La Puglia, el secreto del sur de Italia

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Italia guarda un secreto más allá del trío clásico que forman Roma, Venecia y Florencia. Justo en el tacón de la península, entre los mares Mediterráneo y Adriático, nos espera la Puglia, el secreto mejor guardado del sur de Italia.

Alberobello - La Puglia - ItaliaTal vez, el lujo sea desayunar con mermelada casera, untar el pan con aceite producido biológicamente en la masseria, que es como se conoce a las fincas rurales de la región, y respirar la calma que se siente en el patio de la hacienda, rodeados de los naranjos, los ciruelos, los olivos. Más allá, el huerto y el pozo de agua pura. Tal vez el lujo es disfrutar de un hedonismo rural así. Estamos en Otranto, en la comarca de Salento, en uno de los pintorescos pueblecitos de la Puglia que nos servirá de base para viajar por uno de los lugares más bellos del sur de Italia.

Como cruce de caminos, la Puglia (Apulia o Pulla en castellano) es tierra de hallazgos arqueológicos. Y es que se cree que la región está habitada desde el I milenio a. C. A pesar de ello, no hay una gran riqueza monumental. No es lo suyo; pero lo compensa de sobras la exhibición constante de la belleza mediterránea en estado puro. Un territorio que abarca el verde de lo rural y el azul del mar y que suma gastronomía, turismo responsable, naturaleza, playas, iglesias rupestres y antiguas leyendas, ¿qué más se puede desear de unas vacaciones en la Puglia?

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Otranto, Italia. Foto adaptada del original de Giuseppe Milo, compartida bajo licencia CC BY 2.0.

La Puglia y sus lugares de interés

Brindisi y Bari serán nuestra puerta de entrada en todo viaje por la Puglia. Bari, la segunda ciudad en población del sur de Italia, después de Nápoles, es la capital de la región. De ella nos fijaremos en la ciudad antigua, con su encantador aire napolitano. Hay edificios destacables como la Basílica de san Nicolás, el Castillo de los Suevos, una impresionante fortaleza del siglo XII, o la Catedral de San Sabino. Además, a pocos kilómetros en coche, llegaremos al Castel del Monte, que mandó construir el emperador Federico II, entre 1240 y 1250. Sin duda, éste es uno de los lugares de interés de la Puglia. Si imaginas el castillo medieval más espectacular posible, es probable que se aproxime mucho a este castillo. El Castel del Monte parece salir directo del escenario de una película, y no le faltan misterios que resolver.

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Castel del Monte es uno de los cuatro lugares Patrimonio de la Humanidad en la Puglia. Le siguen el santuario de San Michele Arcangelo, incluido como uno de los siete sitios que integran los Centros de poder de los longobardos en Italia, los sassi y las iglesias rupestres de Matera, y los cientos de trullis, blancos y con inscripciones mágicas, que se concentran en Alberobello. Los trullis conforman una de las imágenes más representativas de la Puglia. Se trata de construcciones cilíndricas muy básicas. Pero esa es precisamente su gracia: cuando Fernando I de Aragón prohibió en la región levantar edificios sin su permiso, la picaresca de los lugareños les llevó a construir estas chozas de piedras, fácilmente desmontables si es que llegaba algún emisario del rey.

alberobello la puglia italia 2Para muchos, Matera es una de las ciudades más bellas de toda Italia. Aunque esta afirmación parezca mucho decir, contemplar desde un punto alto los “Sassi di Matera”, que conforman el centro histórico de la ciudad, hará que no sintamos el calificativo como una exageración. Si los trullis son la principal seña de identidad de Alberobello, los sassi lo son de Matera. Se trata de un imprescindible que ver en la Puglia: casas excavadas directamente en la roca caliza que, a lo largo del tiempo, se fueron superponiendo unas sobre otras hasta crear un conjunto apiñado en el que es difícil diferenciar una vivienda de la otra. Las terrazas y las callejuelas serpentean como si se tratara de un laberinto por el que es una delicia pasear.

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Matera, Italia. Foto adaptada del original de Güldem Üstün, compartida bajo licencia CC BY 2.0.

Si seguimos con cascos históricos de la Puglia de gran belleza, no podemos pasar por alto el de Lecce. El casco histórico de Lecce está cuidadosamente restaurado y es peatonal. Visitar el casco histórico de Lecce nos deparará un viaje desde la Antigüedad al Barroco. Por supuesto, irnos sin acercarnos a los farallones de la Torre de San’t Andrea, sería un pecado viajero. ¿Y qué tal un casco histórico con una playa? Sí, eso es posible en la Puglia; en concreto, en Polignano a Mare. Por supuesto, la Puglia tiene playas de especial encanto. Aunque sería difícil que esto no ocurriera con los 800 kilómetros de costa que suma la región. Pero uno de los espacios de mayor belleza es el que encontramos en Polignano a Mare, un precioso pueblo bañado por el Mar Adriático. En él, Cala Porto, un pequeño arenal rodeado de acantilados sobre los que cuelgan las casas de la localidad, nos deparará un baño panorámico. Después, tras un paseo por el casco viejo, que conserva aún el lento pasar del tiempo de épocas más antiguas, podremos disfrutar de la gastronomía popular de la Puglia.

La Puglia es una Italia casera y poco alterada por la globalización, hagamos que así siga. No en vano, los secretos deben cuidarse, ¿verdad?

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