Berat: la ciudad de las mil ventanas de Albania

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Albania es un país muy desconocido para los kilómetros que nos separan de él. Bañado por el Adriático y el Jónico y con una extensa historia que va desde los ilirios y griegos hasta el comunismo y una dictadura que lo aisló del resto del mundo, este pequeño país de los Balcanes tiene mucho que ofrecer a todos los viajeros que gusten de salirse de los circuitos convencionales: lugares Patrimonio de la Humanidad, yacimientos arqueológicos, montañas, playas salvajes y ciudades sorprendentes como Berat, la “ciudad de las mil ventanas”. Un imprescindible en cualquier viaje a Albania.

Berat - Viaje a Albania

La ciudad de las mil ventas

Érase una vez una ciudad con tantas ventanas que nadie logró jamás saber cuál era su número exacto. Mientras nos aproximamos a uno de los lugares más turísticos de Albania, no podemos dejar de pensar en cómo comenzaría una leyenda sobre esta ciudad de mil ventanas que parece surgir de un mundo imaginario. Sólo algunos búnkeres en la carretera, testimonio de su historia más reciente, nos anclan en la realidad. No podemos olvidar que viajar a Albania es hacerlo a un país de pasado comunista.

La panorámica más famosa de Berat es la de sus casas otomanas de fachada blanca que escalan en terraza la colina donde se fundó el pueblo. Pero hay mucho más que ver en Berat. Lo normal cuando viajamos es que en algún momento nos paremos frente a una ventana a mirar el paisaje tan alejado de nuestras rutinas cotidianas. Eso es lo normal. Lo que ocurre con Berat es que ese placer viajero lo vamos a tener a cada paso que demos porque siempre vamos a tener una ventana a nuestra disposición.

Berat - Viaje a AlbaniaBerat es la ciudad más antigua de Albania, con asentamientos encontrados que datan del siglo VI a.C. Fue una de las áreas históricas que constituyeron la frontera del Imperio bizantino y sufrieron con dureza la caída del Imperio romano. Hoy, Berat es uno de los lugares que aparecen en todos los planes a la hora de visitar Albania.

Qué ver en Berat

La ciudad posee tres cascos antiguos: Mangalem, Gorica y Kalaja, mezquitas e iglesias, y algunos de los monumentos más interesantes de Albania, como el castillo de Berat. En 2008, la Unesco declaró el centro histórico como Patrimonio de la Humanidad de forma conjunta con el centro histórico de Gjirokastra (cuna del dictador Hoxha y a unas tres horas en coche de Berat) como ejemplos de la arquitectura otomana.

Lo que hace que todo el mundo quiera ir a Berat en un viaje a Albania son sus casas de estilo tradicional de los Balcanes, situadas en la ladera de la colina. Más arriba se encuentra el castillo de Berat, que data del siglo XIII. Estas casas, construidas a finales de los siglos XVIII y XIX, poseen dos plantas: la baja, de piedra, y la superior pintada de blanco y cubierta de teja. Tienen grandes ventanas de madera que, con el efecto de las construcciones apiñadas, son las que le dieron el sobrenombre de “la ciudad de las mil ventanas“.

Berat - Viaje a AlbaniaDigamos que la mayoría de estas ventanas miran hacia el otro barrio, el de Gorica, de tradición cristiana. La vida de barrio llena sus calles, los niños jugando, los hombres charlando y mujeres sentadas a la puerta de las casas de piedra. Las ventanas están en Magalem, que es el barrio musulmán, donde encontraremos la Mezquita de los Jóvenes, construida en el siglo XIX para los hombres solteros y los jóvenes artesanos. Un poco más allá están la Mezquita del Sultán Bajazed II, del siglo XIV, un lugar imprescindible que ver en Berat, y considerada una de las más antiguas de Albania.

Finalmente, subiendo las empinadas calles alcanzamos el barrio de Kajala que, como el de Gorica, también es católico. Aquí el protagonista es el castillo. La cuesta de subida hasta el castillo de Berat bien vale un atardecer con sus magníficas vistas sobre el valle y la ciudad y la romántica Iglesia bizantina de Santa Trinidad. Gran parte de la muralla se conserva en buen estado, y, lo más curioso, en su interior viven aún algunas personas. Al volver, la ciudad parece despedirse de nosotros haciéndonos un guiño: de noche, se iluminan las fachadas de las casas en una de las panorámicas más bellas de Berat. Sin duda, un destino perfecto a partir del cual conocer otros lugares turísticos de Albania.

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